"橫霸霸"

2009年6月22日 星期一

解讀未來數位家庭網路標準——DLNA

來源: QVOD - 高清視頻點播專家

數位多媒體家庭概念已經被各大PC、CE廠商接受,且成為將來推廣新產品的共同口號之一,但即使是在目前無線網路已經普及的狀況之下,各裝置之間的相互溝通若沒有個標準的機制存在,那麼各家的產品就只能各自為政,而無法達成跨平台互通的目的。目前可提供Wi-Fi連接的裝置已經相當普及,從家電、個人電腦、筆記型電腦、遊樂器、手機、PDA甚至是PMP,以及最新的Locationfree相關產品等等,搭配起來的遠景相當誘人。

  想像一下,出門在外,有個想看的節目,卻無法趕在播放之前回家,這時即可通過smartphone遙控家中的錄影機預約錄製節目,並且在進家門前,通過手機先將家裡空調以及電燈打開。如果出遠門,甚至可以用手機遠端連接家中的監控設備,隨時掌握家裡的安全狀況。玩PSP或NDS遊戲玩膩時,也能連上家裡的Media Center服務器,即時播放電視節目或預錄好的電影片段,而這些結果完全都是基於目前的無線網路架構之下,不需要太大的軟硬體變更,只要相關設備都有符合DLNA標準即可。目前可連無線網路的設備只要更新過軟體或韌體(有支持更新功能的話),即可支持DLNA標準,也不需要重新採購硬體設備。

  而延伸到辦公環境之中,就好比當我們把筆記型電腦連上辦公室的無線網路中,在同一個網域裡的辦公室設備即可互相偵測,並且自動進行連接的動作,當我們需要打印機列印文件資料時,就不需要MIS千里迢迢的過來幫忙設定網路、設定共享、安裝驅動程式等繁雜步驟,依此類推到各項諸如網路辦公設備,不僅節省了時間,也降低了管理人力的需求。

  DLNA組織全名為Digital Living Network Alliance,亦即數位生活網路聯盟,這聯盟是由包括Intel微軟以及SONYSAMSUNG等IT/CE大廠所組成,目前已經有超過兩百多家廠商加入。通過認證的產品也已經有一百多款。

DLNA標準定義了以下幾種主要的產品類型

  Digital Media ServerDMS)-提供了媒體檔案的擷取、錄製、儲存以及作為源頭的能力。當然,有需要的話,多媒體檔案的版權保護機制也可以被包含在內。DMS將會提供多媒體檔案伺服的能力,提供諸如多種數位媒體播放裝置的直接獲取內容以及播放能力。這類型的裝置包含了機上盒、錄放影機、具有多媒體服務器功能的個人電腦、內含硬碟的家庭劇院、廣播接收器、影像擷取裝置等。

  Digital Media PlayerDMP)-這種裝置泛指可線上尋找並播放或輸出任何由DMS所提供的媒體檔案的能力。某些DMP裝置包含了電視、家庭劇院、印表機、PDA、多媒體手機、無線螢幕以及某些遊樂器終端等。

  媒體中繼裝置:傳送或接收從服務器來的媒體檔案到另一設備上,做為多媒體格式的通用化。以備之後儲存或上傳下載之用。

  Digital MediaControllerDMC)-作為遙控裝置使用,可尋找DMS上可播放的媒體檔案,並指定到可播放該內容的終端播放裝置進行播放的動作。此類裝置不僅只限定於遙控功能,具備基本操作介面的智慧型終端裝置也可以當作DMC使用。

  Digital Media PrinterDMPr)-可以在DLNA網路架構下提供列印功能的印表機,可提供列印圖片或圖文穿插文件的功能,DMPr也提供了圖形範本的功能,可以讓列印圖形輸出為標準的格式。基本上,DMPr功能就與傳統USB印表機類似。

■DLNA的傳輸層定義

  DLNA標準是基於原有網路架構上的中界層,主要是能讓支持此層定義的設備可以相互溝通,而不需另外做其他的設定動作,以1.0版DLNA標準來說,就支持了EthernetIEEE803.3u)與Wi-Fi802.11 a/b/g),作為DLNA標準設備,網路的支援算是必備的。

  至於在各設備之間的相互偵測,則是採用UPnP標準。DMP設備通過UPnP機制來搜尋網路上可相互匹配的DMS裝置,成功連接之後便可以進行後續的播放或傳輸動作。這個動作是全自動的,因此使用者無須進行任何干涉。而在媒體內容的發現方面,也同樣是採用UPnP機制。而在傳輸上,目前仍僅止於支持HTTP標準協議,隨後的版本才會將RTPReal-time Transport Protocol)傳輸協議加入。

  而在可傳輸的多媒體格式上,則分為必備支援以及可自選支援兩方面,在必備支援方面,圖形檔案格式為JPG、音效格式為LPCM,影片格式為MPEG-2而在可選擇格式方面,圖形檔案為PNGGIFTIFF,音效壓縮格式則是AACAC-3ATRAC3PlusMP3WMA9等等,至於在影片壓縮格式上,則是包含了MPEG-1MPEG-4AVC以及WMV9等等,由於目前網路傳輸速度還有待突破,因此廠商大多也偏向於支持高壓縮比的壓縮格式。

  至於在產品測試認證上,DLNA提供了標準的規範,以及可供廠商自行測試的軟體程式,初步確認過可以正常執行以後,再送往DLNA認證機構進行認證,認證之後便可獲頒DLNA標章,而一項產品通過認證之後,該項產品的姊妹產品(只有在外觀或小規格上有變動)也可以在提出證明之後,同樣獲得DLNA的認證,而不需重複送測認證。

  DLNA的遠景相當被看好,目前用於解決設備溝通的方式也相當合宜,只是目前DLNA在標準規範方面還有些許不足,比如說在多媒體檔案的數位版權保護機制上仍相當缺乏,而DLNA網路也缺乏安全防護能力,也容易讓駭客或病毒、木馬等入侵,造成整個DLNA環境的隱憂。加上網路架構對於即時影音播放方面的能力還有待加強,即使加入了QoS機制,但是在總體頻寬未有突破之前(比如說新的802.11n標準通過),同時進行多方的高畫質影音播放,仍是相當難以達成的。

  就如同DVD標準一樣,大陸也開始推起自有的網路裝置互通標準,在基本架構上,同樣是基於目前現有的網路標準,但是大陸在推行這些標準時,也同樣的遇到了與過去推行DVD標準時的一些問題,廠商視界不夠、技術不夠成熟以及內容供應不足等問題依舊存在的情況下,未來DLNA幾可確定獨霸的地位。

:有興趣的鄉民可以參考看看,運用DLNA技術的Sony Ericsson C905 3.5G世界之最810萬畫素照相手機透過Wi-Fi以無線方式將手機內的照片傳送至電視(支援DLNA)。


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